Turquie : pas de F-16 malgré des moteurs

Turquie, des moteurs mais pas de F-16 !

Le feuilleton turc se poursuit avec une nouvelle saison. D’un côté, Ankara a obtenu l’autorisation de Washington pour la coproduction des moteurs General Electric Aerospace GE F-110, mais de l’autre, la vente des F-16 reste très incertaine.

Motorisation du TAI « KAAN »

La Turquie a demandé aux États-Unis l’autorisation de coproduire les moteurs GE Aerospace F-110 utilisés dans les avions F-16, dans le but de les intégrer à son propre avion de combat produit dans le pays. Ankara souhaite ainsi équiper les premiers lots de TAI « KAAN » avec le moteur américain. Cependant, cette nécessité est temporaire, car Ankara vise son indépendance en développant sa propre motorisation. Le moteur GE F-110 permettra ainsi de poursuivre le développement jusqu’à ce que le pays soit en mesure de produire sa propre motorisation. L’objectif est d’avoir une version indigène du moteur d’ici 2028.

Les négociations avec le motoriste britannique Rolls-Royce Holdings Plc sont en cours pour la coproduction de moteurs d’avion. Bien que les discussions soient avancées, les parties doivent encore parvenir à un accord sur la composition d’un consortium. Rolls-Royce possède déjà une joint-venture avec le conglomérat industriel turc Kale Group en Turquie, où le futur moteur serait produit en cas d’accord.

Pour le moment, l’approbation des moteurs F110 par Washington ouvre la voie aux essais du « KAAN » par le constructeur aéronautique turc TAI Aerospace. Ces moteurs seront coproduits par la société turque TUSAS Engine Industries Inc. et GE Aerospace.

Incertitudes concernant les F-16

Si la question des moteurs semble résolue, le dossier des F-16 reste incertain. Il convient de rappeler que la demande d’exportation de 40 avions de combat Lockheed Martin F-16 Block 70 a été notifiée par Ankara il y a trois ans, mais n’a toujours pas été réglée. En comparaison, ce standard d’avion a été autorisé à l’exportation pour plusieurs pays tels que Bahreïn, la Bulgarie, la Slovaquie, la Grèce, Taïwan et la Jordanie pendant cette période. Il est important de noter que la Turquie est la deuxième plus grande puissance de l’OTAN.

L’année dernière, le président Biden a clairement expliqué que la modernisation des F-16 turcs et l’achat d’un nouveau lot passaient inévitablement par l’acceptation de l’entrée de la Suède au sein de l’OTAN par Ankara. Or, la Turquie vient de donner son feu vert à l’entrée de la Suède. Si tout semblait réglé, la position et les méthodes utilisées par Erdogan lors des négociations ont profondément irrité l’administration américaine. Certains parlementaires démocrates et républicains n’hésitent pas à parler de chantage de la part d’Erdogan.

Un autre point préoccupe les parlementaires américains dans ce dossier. En effet, la modernisation des F-16 turcs et l’achat du standard Block 70 reposent sur la classification de l’aéronef en tant qu’avion de 4,5e génération, grâce à l’inclusion du radar AESA. Cependant, le double jeu joué par Erdogan avec la Russie ne rassure pas Washington, qui craint un retournement de situation prochain. À force de jouer les opportunistes, Erdogan pourrait sérieusement compromettre son image de partenaire avec les États-Unis, tout comme avec d’autres pays au sein de l’OTAN.

Photos : 1 F-16 turcs @ FAT 2 Moteur F110 @ GE Aerospace 3 TAI KAAN @ TA-

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Rémi Prélaud

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Ancien pilote de ligne avec plus de 15 ans d'expérience dans les cieux, Rémi Prélaud est un nom bien connu dans le monde de l'aviation. Né avec une passion pour le ciel, il a parcouru le monde aux commandes d'avions commerciaux, accumulant une richesse d'expériences et de connaissances uniques. À 41 ans, au sommet de sa carrière de pilote, Rémi a pris une décision audacieuse : quitter le cockpit pour rejoindre le monde du journalisme. Motivé par un désir de partager ses connaissances et son amour pour l'aviation, il rejoint Waistore, un site média de premier plan dans le domaine de l'aviation et de l'aéronautique.

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