Airbus modernise l’A400M : Bombardier d’eau amélioré !

Airbus modernise l’A400M Bombardier d’eau !

Airbus Defence and Space a mené une nouvelle série de tests en vol pour évaluer l’efficacité du prototype du kit de lutte contre les incendies Roll-on/Roll-off de l’A400M. Au cours de cette campagne d’essais, l’avion a largué 20 000 litres de retardateur, créant ainsi des lignes de retardant de plus de 400 mètres de long.

Déroulement de la campagne d’essais

Pendant deux semaines, l’A400M a réalisé des essais au sol et en vol dans le sud-ouest et le centre de l’Espagne. Au total, six largages ont été effectués, dont trois avec un retardateur de couleur rouge et trois avec de l’eau. L’objectif était de tester une nouvelle version du kit, visant à améliorer l’efficacité du largage et à réduire le temps de déchargement de plus de 30% par rapport à l’année précédente. De plus, ce nouveau kit a été conçu pour être facilement installé et déployé sur l’avion A400M.

Une solution facile à installer

Le kit Roll-on/Roll-off ne nécessite aucune modification de l’avion et peut donc être utilisé avec n’importe quel avion de la flotte A400M. L’eau ou le retardateur est stocké dans un réservoir situé dans la soute de l’avion. Grâce à un levier mécanique, une porte s’ouvre, permettant ainsi au liquide de s’écouler hors de l’avion par gravité à travers un tuyau de décharge. Le prototype actuel du kit peut larguer jusqu’à 20 000 litres en une seule décharge. De plus, les réservoirs peuvent être remplis en moins de 10 minutes à l’aide de pompes haute pression standard au sol.

L’A400M est un avion polyvalent qui peut décoller et atterrir sur des pistes courtes et non goudronnées. Il est également capable d’opérer dans une large gamme de bases aériennes et d’aérodromes.

Implication de l’Armée de l’Air espagnole

Pendant la campagne d’essais, le 43e Escadron de lutte contre les incendies de l’Armée de l’Air espagnole a joué un rôle de conseiller technique. Ils ont confirmé que cette capacité de l’A400M était une valeur opérationnelle pour tout opérateur potentiel. Leur expertise a été précieuse pour évaluer l’efficacité du kit de lutte contre les incendies dans des conditions réelles.

Rappel des précédents tests

En juillet 2022, Airbus avait déjà réalisé des tests sur un kit de démonstration amovible de lutte contre les incendies pour l’A400M. Les résultats ont montré que ce kit offrait des capacités supplémentaires non disponibles sur le marché. Il permettait notamment un largage élevé, une grande maniabilité conforme aux normes de sécurité les plus récentes, ainsi que la possibilité de convertir rapidement n’importe quel A400M en avion de lutte contre les incendies.

En conclusion, cette nouvelle campagne d’essais a permis de valider les améliorations apportées au kit de lutte contre les incendies Roll-on/Roll-off de l’A400M. Grâce à cette solution innovante et facile à installer, l’avion est prêt à jouer un rôle essentiel dans la protection des populations et des environnements naturels contre les incendies. Airbus continue ainsi d’innover pour proposer de nouvelles solutions et capacités à sa flotte A400M.

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Rémi Prélaud

Auteur

Ancien pilote de ligne avec plus de 15 ans d'expérience dans les cieux, Rémi Prélaud est un nom bien connu dans le monde de l'aviation. Né avec une passion pour le ciel, il a parcouru le monde aux commandes d'avions commerciaux, accumulant une richesse d'expériences et de connaissances uniques. À 41 ans, au sommet de sa carrière de pilote, Rémi a pris une décision audacieuse : quitter le cockpit pour rejoindre le monde du journalisme. Motivé par un désir de partager ses connaissances et son amour pour l'aviation, il rejoint Waistore, un site média de premier plan dans le domaine de l'aviation et de l'aéronautique.

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